«Hijo de Dios» de Cormac McCarthy

[…] Lester Ballard […]Un hijo de Dios más o menos como tú (p.10).

hijodediosEn Hijo de Dios, Cormac McCarthy relata la calamitosa historia del marginado como tonto del pueblo Lester Ballard.  A la edad de 10 años quedó solo en el mundo como consecuencia del abandono de su madre y el posterior suicidio de su padre. Creció entre sus vecinos del pueblo de Sevierville, con su rifle como único amigo y compañero incondicional; pues todos los del pueblo, sin saber muy bien por qué, siempre le miraban raro e intentaban evitarlo ya que les produce desconfianza y desasosiego. Con el paso de los años, Lester se verá expulsado de las tierras en las que vivieron todos sus antepasados y él mismo. Esta situación llevará al protagonista  a sobrevivir de la mejor manera posible, cual animal salvaje, aislado en la naturaleza. Se valdrá de su inteligencia, y de su inagotable y bulliciosa imaginación, para subsistir rodeado de bosques, en los que deberá buscar comida y encontrar el modo de satisfacer sus necesidades sexuales, pero sobre todo dejará crecer su deseo de morbosidad y lujuria para, más tarde, complacerlo con las víctimas que para tales fines consigue.

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«El quinto en discordia» de Robertson Davies

elquintoDeptford, Canadá. Un pequeño pueblo de no más de quinientos habitantes. Dos niños juegan con sus trineos: uno es Dunstan Ramsay,  un chico de clase media, inteligente, perspicaz e irónico; el otro es Boy Staunton, su amigo/enemigo,  el niño bien del pueblo, engreído y materialista, hijo de un acaudalado hombre de negocios. Una bola de nieve lanzada por Boy y esquivada por Dunstan impacta en un objetivo equivocado, la esposa del reverendo Dempster, la cual está embarazada de siete meses y que, a consecuencia del golpe, entra en un ataque de nervios que la lleva a dar a luz a un niño prematuro, Paul. Este hecho, aparentemente tan simple y nimio, derivará en una serie de acontecimientos que condicionarán las vidas de los implicados y de todos aquellos que les rodean. De este modo nos abre Robertson Davies las puertas de este pueblo para entrar en la vida de Dunstan, este Quinto en discordia. Este es el primer título de la Trilogía de Deptford.

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“Cuna de gato” de Kurt Vonnegut

cuna-de-gato-kurt-vonnegut--5004-MLA4059530285_032013-F.jpgKurt Vonnegut nació en Indianápolis en 1922 como cuarta generación de inmigrantes alemanes. Tras un par de años estudiando ciencias dejó la universidad para alistarse en el ejército, lo cual le llevó a terminar siendo prisionero de guerra de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial. Esto, unido a todo lo que vio en Austwitch y a que fue testigo del acontecimiento más parecido al fin del mundo en el siglo XX, hizo que el autor adoptase para sus obras una visión negativa hacia la sociedad, satírico y catastrofista, eso sí, siempre acompañada de buen humor. Sería en 1963 cuando Vonnegut escribiría Cuna de gato, novela en la que narra la historia de Jonás, un periodista que se propone escribir un libro (El día en que acabó el mundo) que recoja lo que hicieron los norteamericanos más notables el día del lanzamiento de la bomba atómica en Hiroshima.

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“El corazón es un cazador solitario” de Carson McCullers

De repente deseó estar de vuelta en la silenciosa habitación del sordomudo y contarle los pensamientos que albergaba su mente. Resultaba extraño querer hablar con un sordomudo. Pero se sentía solo  (p.67).

mccullers-corazonEsto es lo que les sucede a los personajes de El corazón es un cazador solitario, la primera novela de McCullers que, con tan solo 23 años, sorprendió a críticos y lectores (pasando muy pronto a ser equiparada con Faulkner). Todos se sienten a gusto, alegres, comprendidos y, principalmente, escuchados por John Singer, el protagonista en torno al cual giran las historias que dan forma al libro y que, paradójicamente, es sordomudo. La paradoja no reside solo en el hecho de que Singer sea sordomudo y los demás quieran hablar con él, sino que la causa principal de que estos personajes sean almas solitarias la tiene precisamente la incomunicación con el resto de la sociedad. La llegada del mudo al pueblo cambiará la vida de estos marginados sociales. Todos quieren estar con él, hablar con él, contarle sus planes de futuro, sus sueños, sus metas o sus ideales, y todos se sienten perfectamente entendidos. Cada cual asigna al sordo las cualidades que más le gustaría que tuviera. Pero, en realidad,  Singer lo único que hace es “escuchar” y poco más. 

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“Las palmeras salvajes” de William Faulkner

[…] nunca había tenido que pensarlo en palabras a través de todas las largas generaciones de sí mismo […] (p. 309).

las-palmeras-salvajes-de-william-faulkner.jpgFue en 1939 cuando William Faulkner publicó Las palmeras salvajes, novela que en un principio iba a ser un único relato pero que terminó convirtiéndose en una obra peculiar e innovadora. En ella, Faulkner sumerge al lector en dos historias distintas, independientes entre sí, que se desarrollan en espacios y tiempos diferentes. Por un lado están los capítulos de Las palmeras salvajes, en los que narra la historia de un amor imposible entre Charlotte y Harry, dos jóvenes que renuncian a todo en sus vidas para estar el uno con el otro sin importarles nada más. Por otro, los capítulos de El viejo, historia de un preso en los campos de algodón junto al Mississippi que, tras el desbordamiento del río, debe rescatar con un bote y un remo a una mujer atrapada en lo alto de un árbol. A través de estas dos historias, aparentemente tan dispares (e insustanciales), el autor consigue trazar unas líneas comunes (mostrando los extremos contrarios) para terminar uniendo ambas y dejando clara la idea principal de la novela: la mentalidad del ser humano y sus múltiples comportamientos ante determinadas situaciones, llegando a ser hipócrita consigo mismo.

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“A sangre fría” de Truman Capote

De todas las gentes que poblaban este mundo, los Clutter parecían ser las personas con menos probabilidades de acabar asesinadas (p. 115).

sangre_friaLos Clutter. Una familia perfecta, modélica y ejemplar en un pueblo igual de perfecto. Un pueblecito, Holcomb, en las planicies trigueras de Kansas, en el que conviven las gentes más amables y educadas. Un pueblo sin distinción de clases sociales. Un pueblo tranquilo, rodeado de naturaleza, granjas y animales, que atrapa a todo nuevo vecino, pues allí se vive mejor de lo que jamás hubieran podido imaginar. Hasta el 15 de noviembre de 1959, fecha en la que aparecen los cuatro miembros de la familia Clutter brutalmente asesinados en su granja sin motivo aparente. Será este suceso real el que hará que Truman Capote escriba la que él mismo denominó como la primera novela de no ficción: A sangre fría.

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Poco a poco

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Después de los calores veraniegos, tras un mes de agosto algo convulso (al menos para mi, literariamente hablando) y llegado ya el otoño; parece que todo va volviendo a su sitio para comenzar un nuevo ciclo, una nueva etapa. 

¿Os acordáis de aquel taller literario que tanta vida y buenos momentos me proporcionó el año pasado? Pensaba que me iba a quedar sin él después de lo acontecido con la librería que lo organizaba, pero no. Ha sido tan sencillo como encontrar un sitio agradable en el que reunirnos y poco más, ya que el gusto por la literatura, los amigos y las ganas las tenía de antes. Así pues, desde hoy mismo queda inaugurado el Nuevo Club de Lectura, Puerta de Herakles. 

Qué bien sienta una sesión de tertulia literaria con gente que aprecia la literatura y que, además, sabe de lo que habla. Aparte de para leer, conocer autores y descubrir muchas cosas a las que la lectura te puede hacer llegar, lo mejor de todo es callarme, escuchar y aprender. Es algo que siempre me ha gustado mucho, prestar atención a todo aquello de lo que pueda aprender algo; y de estas charlas/reuniones tengo mucho que aprender.

Ya vuelvo a encarar los días, las semanas, los meses de otra manera. Ya estoy más contento.

Próximamente las reseñas de los títulos que vayamos leyendo. El primero será A sangre fría, de Truman Capote.

Seguiremos informando.

No es lo mismo

librosnoeslomismoHace un par de semanas estaba más contento que un niño con zapatos nuevos. Con la ilusión del comienzo de la temporada otoño/invierno y lo que ello conlleva. Los niños vuelven a sus clases. Las temperaturas empiezan a bajar. La ciudad vuelve poco a poco a su rutina y retoma sus horarios habituales, lejos de turismo y ocio a todas horas. Los días se hacen más cortos… y todo esto significa reencuentro con los amigos en el punto de reuniones literarias de la ciudad que era la librería Pynchon&Co. Y digo era porque ya no lo es. La librería sigue estando en el mismo lugar (no sabemos por cuánto tiempo), pero no es lo mismo. Yo soy de los que opinan que en cualquier tipo de comercio, principalmente en el que trata con clientes directos, lo que debe prevalecer es el trato y la buena atención, sin olvidar la calidad, por supuesto, pero sobre todo buen trato, atención y asesoramiento. Como ya comenté en un post anterior, si volví a la tienda como cliente habitual después de una primera visita, fue precisamente por ese trato, por la atención recibida y porque estar allí era evadirse un poco del mundanal ruido para experimentar una sensación difícil de explicar. Después fueron otras muchas cosas las que me atraparon: la cantidad de eventos y talleres, presentaciones y recitales, exposiciones y demás que todas las semanas se celebraban, todo ello gracias al empeño, ilusión y saber hacer de Carmen y Sara. A día de hoy ni Carmen ni Sara, las libreras que llevaban la librería, trabajan ya allí, y es por esto por lo que actualmente no pasa de ser una librería más, como cualquier otra.

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Ciudad sin silencio

Desde la semana pasada nos hemos propuesto salir a pasear por las tardes, sentarnos un rato en algún sitio tranquilo para desconectar de las rutinas diarias. Él escribe, yo leo. Cuando te gusta escribir viene muy bien lo de pasear en silencio. Sentarte en un sitio tranquilo y con vistas agradables pero, sobre todo, en silencio. Es cuando impera el silencio cuando, con la mente despierta, las ideas vienen solas. Además, es el mejor momento para tener  unas muy buenas conversaciones con uno mismo.

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